UÉ-estudo-para-sequestrar-CO2
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Com uma dotação orçamental superior a 10 milhões de Euros, o projecto PilotSTRATEGY – CO2 Geological Pilots in Strategic Territories, coordenado na UÉ por Júlio Carneiro, investigador do Instituto de Ciências da Terra (ICT) e professor no Departamento de Geociências, foi recentemente seleccionado pela Comissão Europeia (CE) no âmbito do programa Horizonte 2020 para caracterizar potenciais locais para instalações-piloto de injecção de CO2 em formações geológicas. Em causa está o armazenamento geológico de CO2 como tecnologia de mitigação das alterações climáticas, a caracterização geológica e a apresentação de estudos de engenharia preliminares que permitam o suporte técnico e científico necessário para uma decisão final sobre o financiamento de instalações-piloto de armazenamento de CO2 em formações geológicas da Bacia Lusitaniana (Portugal), Bacia de Paris (França) e da Bacia do Ebro (Espanha).

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Júlio Carneiro explica que o armazenamento geológico de CO2 (uma componente das tecnologias CCUS- Captação, Utilização e Armazenamento Geológico de Dióxido de Carbono) “baseia-se na devolução do carbono à sua origem”, entendida como a utilização de formações geológicas como locais seguros para o armazenamento de CO2 capturado em grandes fontes estacionárias, destacando-se as cimenteiras, termoeléctricas, refinarias e outras. O armazenamento geológico “evita a libertação para a atmosfera do CO2 produzido por aquelas indústrias, pois o gás é injectado no subsolo, a grandes profundidades, onde fica sequestrado nas rochas de forma permanente”.

Mas como pode este processo enquadrar-se nas tecnologias de mitigação das alterações climáticas? Permite “aos sectores industriais e electroprodutores reduzir as suas emissões de gases com efeito de estufa” esclarece o investigador, acrescentando que as tecnologias CCUS “contribuem também para um sistema de economia circular, uma vez que o CO2 capturado pode ser reutilizado na produção de metano, de combustíveis sintéticos e em várias outras aplicações”.

Júlio Carneiro exemplifica “no sector cimenteiro cerca de 2/3 das emissões resultam do próprio processo de produção do cimento e não da utilização de combustíveis fósseis, não podendo, por isso, ser evitadas através de uma transição para fontes de energia renovável”. Também a Estratégia Nacional do Hidrogénio, recentemente aprovada, “reserva um papel significativo para as tecnologias CCUS, pois perspectiva um papel importante para os combustíveis sintéticos, produzidos a partir do hidrogénio e de CO2 que deve ser capturado em grandes fontes estacionárias” avança ainda o professor da Universidade de Évora.

Liderado pelo instituto francês BRGM- Bureau de Recherches Géologiques et Minières, este projecto envolve dezasseis (16) instituições públicas e privadas de sete (7) países (França, Espanha, Portugal, Grécia, Polónia, Alemanha e Reino Unido), sendo que em Portugal cabe ao ICT da Universidade de Évora, em parceria com a GALP e o Instituto de Ciências Sociais da Universidade de Lisboa (ICC-UL) o desenvolvimento dos trabalhos.

O consórcio irá ainda estudar bacias sedimentares na Macedónia Ocidental (Grécia) e Alta Silésia (Polónia) com o propósito de contribuir para o conhecimento geológico sobre aquíferos salinos profundos e aumentar a confiança e maturidade nas estimativas da capacidade de armazenamento de CO2 naquelas regiões. O PilotSTRATEGY é multidisciplinar, com uma forte componente no âmbito da análise social, o que implica informar e auscultar os cidadãos, bem como todas as partes interessadas relativamente a matérias em estudo. Esta componente pretende analisar os factores que influenciam a aceitação pública desta tecnologia de forma a desenvolver metodologias de informação e de envolvimento das entidades regionais (públicas e privadas) no planeamento das instalações-piloto.

Universidade de Évora pioneira na caracterização do potencial de armazenamento geológico em território continental

De acordo com as projecções da Agência Internacional de Energia, as metas do Acordo de Paris e de Desenvolvimento Sustentável implicam a adopção em larga escala das tecnologias CCUS, estimando-se que a sua contribuição situe entre 15% e 25% da redução de emissões necessária para atingir a neutralidade carbónica. Também o Roteiro Nacional de implementação da Tecnologia CCUS reforça a sua importância para que as indústrias nacionais com emissões de processo relevantes atinjam a neutralidade carbónica.

A UÉ, inicialmente através do Centro de Geofísica de Évora e actualmente através do Instituto de Ciências da Terra (ICT) e do Departamento de Geociências, desenvolve investigação nesta área desde 2009, tendo liderado ou participado em praticamente todos os estudos relevantes sobre a tecnologia CCUS realizados em Portugal. Os projectos KTEJO (2009-2010), financiado pelo QREN, e COMET (2009-2012), financiado pelo 7ºPQ, permitiram efectuar a primeira caracterização do potencial de armazenamento geológico em território continental, quer na zona emersa, quer na zona offshore.

O projecto CCS-PT (2014-2015) produziu o Roteiro Nacional para implementação na Captura e Armazenamento de CO2 pela indústria nacional. Para além do PilotSTRATEGY, actualmente estão em curso no ICT dois outros projectos; o InCarbon, financiado pela FCT, e o STRATEGY CCUS, financiado pelo H2020. O projecto InCarbon, desenvolvido em parceria com o LNEG, procura avaliar o potencial de utilização de rochas máficas e ultramáficas na região do Alentejo para o armazenamento de CO2 que possa vir a ser capturado em instalações industriais localizadas no Sul de Portugal. O projecto STRATEGY CCUS, que para além do ICT integra os parceiros nacionais DGEG, CIMPOR e U. NOVA, estuda a implementação da tecnologia em oito zonas promissoras no Sul e Leste da Europa, incluindo a Bacia Lusitaniana em Portugal, na zona entre Setúbal e Figueira da Foz.