Sistema WattAirWay
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Um sistema tecnológico para aplicação em pavimentos de aeroportos e aeródromos, que está a ser desenvolvido por uma equipa de investigadores da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra (FCTUC), conquistou o 2º lugar no concurso Portugal Air Summit 2019, que termina amanhã, 2 de Junho, em Ponte de Sor.

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O Prémio “Portugal Air Summit 2019”, patrocinado pela Fundação para a Ciência e a Tecnologia (FCT), pretende reconhecer projectos que se destaquem por uma intervenção particularmente relevante e inovadora na área da ciência e/ou cultura aeroespacial.

Designado “WattAirWay”, que resulta das palavras Watt (unidade de potência eléctrica – J/s), Airport, Taxiway e Runway, o projecto centra-se em dois grandes objectivos: a geração de informação útil para a administração aeroportuária e a geração de energia eléctrica.

Tem como investigador principal Diogo Correia, aluno do Programa Doutoral em Sistemas de Transportes no Departamento de Engenharia Civil da FCTUC, no âmbito do Programa MIT-Portugal, sendo orientado pelo professor Adelino Ferreira, do Centro de Investigação do Território, Transportes e Ambiente (CITTA).

Diogo Correia - o primeiro da esquerda
Diogo Correia – o primeiro da esquerda

A informação que o WattAirWay gera corresponde à medição de vários parâmetros, nomeadamente o número de aeronaves que passam pelo caminho de circulação; carga total por aeronave, assim como a carga por roda resultando numa aferição da distribuição da carga no interior da aeronave; temperatura a várias profundidades no interior do pavimento do caminho de circulação a cada intervalo de tempo que for especificado; temperatura do ar à superfície do pavimento; humidade do solo de fundação do pavimento.

Esta informação «é fundamental para a avaliação da qualidade dos pavimentos do aeroporto, assim como para o desenvolvimento de modelos de comportamento dos pavimentos que permitem optimizar as intervenções de manutenção e reabilitação, reduzindo os custos para a administração aeroportuária. O sistema ainda permite a produção de energia eléctrica pela passagem das aeronaves», explicitam Adelino Ferreira e Diogo Correia.

O sistema é inserido no pavimento dos caminhos de circulação do aeroporto ou aeródromo, locais onde as aeronaves circulam a baixa velocidade. Existem outras possíveis zonas de inserção do sistema, mas têm de ser suportadas por estudos rigorosos de modo a evitar qualquer risco de segurança.

O protótipo que está a ser desenvolvido, adiantam os investigadores, terá «uma cobertura em borracha reciclada de pneus usados e incluirá também componentes resultantes de reciclagem de plástico usado. Estas duas características contribuem para a sustentabilidade ambiental do projecto. A utilização da borracha reciclada na cobertura do protótipo oferece um atrito superior ao pavimento normal, garantindo, deste modo, que a segurança na movimentação das aeronaves não é afectada».

Um dos pontos fortes do projecto é contribuir para um melhor desempenho da administração aeroportuária (recolha de dados para a tomada de decisão e geração de energia eléctrica). Além disso, é amigo do ambiente, enquadrando-se no novo conceito da economia circular, promovendo a redução da pegada ecológica (utilização de borracha reciclada de pneus usados na cobertura do sistema e utilização de plástico reciclado em alguns dos seus componentes).

O sistema está a ser desenvolvido no âmbito do projecto PAVENERGY – Pavement Energy Harvesting Solutions, co-financiado pelo FEDER através do Programa Operacional Competitividade e Internacionalização (COMPETE 2020) e por fundos nacionais através da FCT.